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先有海蜇还是先有海绵?研究发现海蜇其实更古老

2017-04-13 14:56:40 来源: 新华社新媒体专线 举报
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(原标题:先有海蜇还是先有海绵?研究发现海蜇其实更古老)

新华社北京4月13日新媒体专电;美媒称,是先有海蜇还是先有海绵?现在有一个研究团队说他们找到了答案:是海蜇。

据美国《大众科学》月刊网站4月10日报道,你们很可能看过基本的生命树图谱——更准确的叫法是进化树图谱。它展示了在漫长的历史中,各种不同的植物、动物和微生物是何时进化出来的,以及它们之间的关系有多密切。你们或许以为自己看到的是最终版本,但对许多生物来说并非如此。

报道称,过去,生物学家绘制生命树图谱依据的是哪些动物从外形特征上看关系最密切,然后把它们放在一起,通过化石记录来估测生命树上不同分支形成的时间和方式。

如今,我们可以借助遗传学来获得更加准确的答案。从DNA编码来判断两种动物之间的关系要比从它们的外形来判断更容易。原因很简单,因为DNA就是进化发生的场所。DNA偶然发生变异,特定基因受到自然选择,而随着遗传编码发生变化,动物也发生了变化。

美国范德比尔特大学和威斯康星大学-麦迪逊的生物学家和遗传学家今天把研究成果发表在英国《自然·生态学与进化论》杂志上。

报道称,通过研究将海蜇(栉水母门)、海绵(多孔动物门)和其他所有动物(没错,被归入这类的动物数量庞大)联系在一起的基因,研究人员发现大多数关键遗传关系都支持以下这一点:海绵与“其他所有动物”之间的关系要比海蜇与“其他所有动物”之间的关系更密切。这使得海蜇成了“异类”。而在进化树图谱上,“异类”是更早出现的动物。在从一个共同祖先进化出整个动物王国的过程中,栉水母门动物率先与其他动物分道扬镳,然后海绵才从剩下的动物中分化出来。

报道称,这一切都意味着,虽然海蜇拥有海绵所没有的原始神经和消化系统,但我们与海绵这种粘在石头上的湿软动物的关系要更近一些。

(原标题:先有海蜇还是先有海绵?研究发现海蜇其实更古老)

netease 本文来源:新华社新媒体专线 责任编辑:王晓易_NE0011
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