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科学家发现已知第二古老天体 比大爆炸年轻10亿岁

2017-11-08 13:15:29 来源: 新华社新媒体专线 举报
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(原标题:科学家发现已知第二古老天体 比大爆炸年轻10亿岁)

新华社北京11月8日新媒体专电;美媒称,科学家6日宣布,他们使用世界上最先进的望远镜之一发现了一个拥有128亿年历史的遥远星系。它“只”比大爆炸年轻10亿岁,是人类有史以来发现的第二古老的天体。

据《今日美国报》网站11月6日报道,这项最新研究的报告今天发表在英国同行评议期刊《自然·天文学》上,担任报告共同作者的美国阿默斯特马萨诸塞大学天体物理学家尹民(音)说:“这个新天体很可能是最早形成的星系之一。”

研究报告说,目前已知的同类天体中只有一个比它略微古老,且距离我们更加遥远。尹教授在一份声明中说:“大爆炸发生在137亿年前,而现在我们所看到的这个星系形成于128亿年前,所以它是在大爆炸之后的头一个10亿年内形成的。”

他说:“发现一个在大爆炸后头10亿年内形成的天体是很不寻常的,因为宇宙在头4亿年内太热且物质分布过于均匀,无法形成任何天体。所以我们最有把握的猜测是,第一批恒星、星系和黑洞都是在大爆炸后的头5亿年到10亿年间形成的。”

这个被命名为G09 83808的星系是使用大型毫米波望远镜(LMT)发现的。LMT位于墨西哥,人们称之为一台高精度的时间机器,因为它能够看到数十亿甚至上百亿年前星系形成时的样子。阿默斯特马萨诸塞大学说,它使我们有机会了解宇宙的形成与演变。

这次发现的星系也是迄今为止使用LMT所发现的最古老天体。LMT由美国阿默斯特马萨诸塞大学与墨西哥国家天体物理学、光学和电子学研究所共同操作。

尹教授说:“这个结果并不意外,因为这正是建造LMT的目的,不过我们都非常激动。”

他说,随着LMT在未来几个月内全面投入使用,它的高分辨率和高敏感度意味着“我们能够发现非常非常模糊的物体,它们基本上存在于宇宙的最边缘”。

报道称,与此同时,在关于早期宇宙的其他消息中,最近的另一项研究还发现了迄今为止人类所发现的最古老的旋涡星系(就像银河系一样)。这个被称为A1689B11的星系已经存在了110亿年,只比大爆炸晚27亿年。

研究报告共同作者、普林斯顿大学天文学家岑仁月(音)说:“旋涡星系在早期宇宙中格外罕见,这一发现为研究星系如何从高度混乱动荡的圆盘演变成像我们自己的银河系一样平静的薄片形态打开了大门。”

A1689B11星系是使用夏威夷的一台望远镜发现的,研究报告将发表在美国《天体物理学杂志》上。

(原标题:科学家发现已知第二古老天体 比大爆炸年轻10亿岁)

netease 本文来源:新华社新媒体专线 责任编辑:王晓易_NE0011
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